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Klimaerwärmung schlägt sich in Waldschäden nieder

Für den Buchdrucker ergibt sich durch die Klimaerwärmung eine andere Dynamik als bisher bekannt: Die Fichtenbestände sind auf großer Fläche angreifbar.

Höhere Temperaturen und Wassermangel setzen die Wälder in manchen Teilen Österreichs erheblich unter Druck. Die letzten Jahre geben einen Vorgeschmack auf mögliche Entwicklungen bei weiter fortschreitender Klimaerwärmung.

Alles begann mit dem Sommer 2015: Der Buchdrucker vermehrte sich seither im Norden von Österreich in einem Ausmaß, das bisher nicht bekannt war. Die Schäden durch Borkenkäfer betrugen im Jahr 2018 österreichweit 5,2 Millionen Kubikmeter (Quelle: Dokumentation der Waldschädigungsfaktoren) und für 2019 ist keine Verbesserung zu erwarten. Den Großteil der Schadholzmengen verursachte der Buchdrucker an Fichte. Auch in Teilen Deutschlands und in der Tschechischen Republik stellt sich die Situation ähnlich dar.

In Österreich ist vor allem das Wald-und Mühlviertel am stärksten betroffen, mehr als zwei Drittel der Borkenkäferschäden fielen 2018 dort an. Ganz deutlich besteht ein Zusammenhang mit der Sommertemperatur und der Trockenheit. Die Buchdruckermassenvermehrung ist eine klare Auswirkung der geänderten klimatischen Bedingungen der letzten Jahre.

Für den Buchdrucker ergibt sich eine andere Dynamik als bisher bekannt: Es sind nicht große Mengen an Brutholzangebot nach Windwürfen oder Schneebrüchen, die eine Massenvermehrung ermöglichen, sondern die Fichtenbestände sind auf großer Fläche angreifbar.

Dr. Peter Mayer, Leiter des Bundesforschungszentrums für Wald (BFW)

Fichte kommt schnell in Bedrängnis

Waldwachstums-Modelle prognostizierten die Probleme der Fichte in den von Borkenkäfern betroffenen Regionen bei verschiedenen Szenarien des Temperaturanstiegs.

Die Situation kommt daher prinzipiell nicht unerwartet, erschreckend ist die Geschwindigkeit, mit der eine Baumart auf großer Fläche in Bedrängnis kommt.

Priv. Doz. Dr. Gernot Hoch, Forstschutzexperte des BFW

Und weiter: „Die letzten, extremen Jahre geben einen Vorgeschmack auf Klimawandelszenarien.“

In den betroffenen Gebieten sind regionenweise auch andere Baumarten in schlechtem Zustand, Trockenheit ist dabei ein wesentlicher Faktor. Verstärkt wird diese durch höhere Temperaturen: Da die Verdunstung deutlich ansteigt, kommt es für die Vegetation auch bei gleichbleibender Niederschlagsmenge früher zu Wassermangel. Ganz entscheidend ist: Die standörtlichen Gegebenheiten sind im Lichte einer Klimaerwärmung bei der Baumartenwahl besonders zu berücksichtigen.

Insekten und Pilze an Kiefer

Die Weißkiefer stirbt in den letzten Jahren im Wald- und Weinviertel vermehrt nestweise ab. Fast immer sind Borkenkäfer wie etwa Sechszähniger und Zwölfzähniger Kiefernborkenkäfer beteiligt. Es sind in der angespannten Situation Forstschutzmaßnahmen (wie bei der Fichte) angeraten, d.h. befallene Kiefern sollten rechtzeitig vor Abschluss der Brutentwicklung aus dem Wald gebracht werden.

Trockene Sommer schwächen die Schwarzkiefer, so wird der Pilz zum Pathogen und verursacht das Triebsterben der Schwarzkiefer.

Trockene Sommer schwächen die Schwarzkiefer, so wird der Pilz zum Pathogen und verursacht das Triebsterben der Schwarzkiefer.

An der Schwarzkiefer ist es wiederum vor allem ein pilzlicher Krankheitserreger, Diplodia sapinea. Der Pilz kommt weit verbreitet als Endophyt in den Kiefern vor, ohne Symptome zu verursachen. Warme Winter begünstigen sein Wachstum, trockene Sommer schwächen den Wirtsbaum, so wird der Pilz zum Pathogen und verursacht das Triebsterben der Schwarzkiefer. Massiver Befall bringt die Bäume zum Absterben. Beispielsweise können kurzfristig das Entfernen stark betroffener Bäume und mittelfristig die Beimischung anderer Baumarten der Krankheit entgegenwirken.

Tanne regional geschwächt

Auf die Tanne wird im Hinblick auf die Klimawandelszenarien einige Hoffnung gesetzt, sie ist jedoch nicht generell gefeit vor negativen Auswirkungen extremer Trockenheit. Eine derartige Situation kann sich auch in an sich niederschlagsreichen Gebieten ergeben: Der in Teilen Vorarlbergs extrem trockene Sommer 2018 schwächte Tannen so stark, dass sie attraktive Wirte für den Befall durch die Tannenborkenkäfer-Arten wurden. Ein für dieses Bundesland ungewohnt hoher Schadholzanfall war und ist die Folge.

Für einen weiteren Hoffnungsträger, die Douglasie, erreichten das BFW auch Meldungen über Ausfälle. Bäume wurden vom Wipfel dürr, differentialdiagnostische Untersuchungen zeigten teils die Beteiligung verschiedender Borkenkäferarten, aber auch pilzlicher Pathogene, wozu derzeit noch Untersuchungen laufen. Man soll also bei der derzeitigen Forcierung der Douglasie nicht außer Acht lassen, dass auch diese Baumart manchem bei uns ansässigen Schadorganismus als Wirt dienen kann.

Ein bei uns neu in Erscheinung getretenes Pathogen bei Ahornarten, insbesondere am Bergahorn, gibt Anlass zur Sorge. Cryptostroma corticale ist ein Pilz, der lange unbemerkt im Holz wachsen kann. Bei sehr hohen Sommertemperaturen kommt es zu verstärktem Wachstum des Pilzmyzels, das schließlich die Rinde erreicht und diese zum Absterben bringt.

Nun entwickeln sich die typischen Symptome der Rußrindenkrankheit: Es bildet sich eine schwarze Schicht mit einer enormen Mengen von Sporen. Diese bergen auch ein Risiko für die menschliche Gesundheit, da sie Lungenerkrankungen auslösen können. Im Sommer 2018 wurde erstmals nestweises Absterben von Bergahorn in einem Waldbestand im Weinviertel beobachtet. Diese Krankheit könnte im Sommerwarmen Osten weiter bedeutend werden.

Auf Vielfalt bei Baumarten und Strukturen setzen

Wenn auch der Fokus in der Forstwirtschaft aufgrund der dramatischen Lage derzeit auf der Fichte und deren Borkenkäfern liegt, dürfen die anderen Baumarten nicht unbeachtet bleiben. „Die Beispiele zeigen, dass es eine Reihe von Schadorganismen gibt, die von höheren Temperaturen und insbesondere von Trockenstress bei den Wirtsbäumen profitieren können.

Priv. Doz. Dr. Gernot Hoch, Forstschutzexperte des BFW

Aus Sicht des Waldschutzes gelte die Empfehlung, auf Vielfalt bei Baumarten und Strukturen zu setzen. Denn die meisten der in Zukunft potentiell gefährlichen Schadorganismen werden umso leichteres Spiel haben, je höher der Anteil ihrer Wirtsbaumart in einem Gebiet ist.

Die letzten Jahre geben einen Hinweis darauf, dass auch ein moderater Temperaturanstieg die Waldbewirtschaftung vor enorme Herausforderungen stellt. Umso dringlicher sind Maßnahmen in allen gesellschaftlichen Bereichen, die der weiteren globalen Erwärmung entgegen wirken.

Linktipps

Website des BFW: bfw.ac.at
Informationen zum Borkenkäfer: borkenkaefer.at